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Bei der Stiftung engagieren, an die ich wirklich glaube

João aus Porto, Portugal, dachte darüber nach, ein Jahr Auszeit vom Studium zu nehmen und einige Erfahrungen im Leben zu sammeln. Mit diesem Gedanken kam die Entscheidung, ein Jahr als Freiwilliger in Berlin, Deutschland, zu verbringen. Zurzeit ist er Europa-Freiwilliger der Schwarzkopf-Stiftung Junges Europa und arbeitet mit dem Europäischen Jugendparlament zusammen.

© João

Das Interview führte Sofio Rukhadze durch, Mitarbeiterin des Projektbüros der Europäischen Freiwilligenhauptstadt und selbst engagierte Freiwillige in Berlin, die aus Geogien kommt.

Hattest Du vor, ein Freiwilligenjahr zu machen, oder hast du dich für einen Freiwilligendienst entschieden, weil du an dem EYP-Projekt mitarbeiten wolltest?  

Meine Entscheidung hatte mit beidem zu tun. Ich war ein Freiwilliger innerhalb des Netzwerks des Europäischen Jugendparlaments für verschiedene Veranstaltungen und Projekte. Als ich von einer offenen Stelle für einen Freiwilligen im internationalen Büro in Berlin hörte, war mir klar, dass das genau das ist, was ich machen wollte. Außerdem wurde mir klar, dass ich praktische Erfahrungen sammeln musste, bevor ich die nächsten Schritte in meinem Leben gehen konnte, und das schien mir eine perfekte Gelegenheit dafür zu sein. Beide Gründe haben also zu meiner Entscheidung beigetragen, aber vor allem wollte ich mit dem Europäischen Jugendparlament arbeiten. 

Warum ist das EYP für die heutige Gesellschaft (insbesondere für die Jugend) so wichtig ist? Welche Art von Werten fördert es?  

Ich denke definitiv, dass das EYP von entscheidender Bedeutung ist, da es, neben allen anderen Dingen, bürgerliches Engagement und aktive Staatsbürgerschaft fördert. Wir ermutigen die Menschen nicht nur, sich in der Politik und im politischen System zu engagieren, sondern auch, sich für ihre Gemeinden zu interessieren und dort aktiv zu sein. Es fördert auch den Pluralismus, da wir die Gesellschaft als grundlegend aus verschiedenen Komponenten zusammengesetzt sehen, und da dies ein positiver Aspekt ist, fördern wir das interkulturelle Verständnis und die Beziehungen. Darüber hinaus hilft das EYP den Teilnehmerinnen und Teilnehmern, wichtige Fähigkeiten zu entwickeln, wie z.B. die Moderation von Diskussionen, Zeitmanagement und das Arbeiten unter Druck, während sie gleichzeitig ermutigt werden, selbstbewusster und offener für Diskussionen zu sein. Während sie all dem ausgesetzt sind, knüpfen sie wichtige Beziehungen und haben ein besseres Verständnis für andere Kulturen. 

Dieses Jahr ist ganz anders als die vorherigen. Wie hat sich das auf deine Erfahrung als Freiwilliger und auf das EYP selbst ausgewirkt?  

Es war in der Tat ein sehr interessantes Jahr. Zum größten Teil war es auf der sozialen Seite eine Herausforderung. Es war schwer, meine Freunde nicht mehr so oft oder in großen Gruppen zu sehen wie früher. Dennoch glaube ich persönlich nicht, dass es mich so sehr getroffen hat wie andere, da ich eher introvertiert bin und kein Problem damit habe, zu Hause zu bleiben. Aber natürlich hat es mein Freiwilligenjahr in dem Sinne beeinflusst, dass ich Berlin nicht in vollen Zügen genießen konnte. Zu den üblichen Zeiten ist es eine sehr lebendige und dynamische Stadt, in der man jeden Tag etwas anderes machen und verschiedene Aspekte der Stadt erkunden kann. Auch wenn es während des Lockdowns immer noch viel zu tun gibt, ist es trotzdem nicht dasselbe. Was meine Arbeit angeht, so habe ich eine Menge gelernt und lerne auch weiterhin eine Menge, während ich in dieser Funktion arbeite. Wenn man von zu Hause aus arbeitet, lernt man sehr viel über selbstständiges Arbeiten und Zeitmanagement. 

Was das EYP betrifft, so hat es sich, wie einige andere Projekte auch, an die aktuelle Situation angepasst und einige Änderungen vorgenommen. EYP hält jedes Jahr hunderte von Veranstaltungen in ganz Europa ab, und alle diese Veranstaltungen waren mit Reisen und persönlichen Begegnungen verbunden. Dadurch, dass wir diese Möglichkeit nicht hatten, mussten wir Anpassungen vornehmen, da unsere Sitzungen, die normalerweise 300-400 Leute versammeln, nicht persönlich stattfanden, sondern online stattfanden. Das Überraschende für mich war jedoch, wie schnell EYP es schaffte, sich an die Online-Sitzungen anzupassen und sie sehr gut zu planen. Ich erinnere mich, dass mein Freund mir letztes Jahr erzählte, dass sie planten, Sitzungen online durchzuführen, und ich dachte nicht, dass das möglich wäre. Aber hier sind wir nun, und passen uns an Veränderungen an und halten digitale Sitzungen ab. Junge Menschen kommen zusammen, um sich zu engagieren und weiterzuentwickeln. 

Ich bin mir sicher, dass du während deiner Zeit in Berlin andere Freiwillige oder ehemalige Freiwillige getroffen hast. Wie trägt diese Erfahrung zum persönlichen und beruflichen Wachstum bei?  

Ich würde sagen, dass es massiv dazu beiträgt. Es ist so, als ob man die Erfahrung macht, in einem professionellen Umfeld zu arbeiten, aber man tut dies mit einer sozialen Einstellung. Man schenkt diesem Ort ungeteilte Aufmerksamkeit und steckt sein Herz hinein. Dadurch gewinne ich die Erfahrung, verschiedene Fähigkeiten zu entwickeln, wie z.B. Zeitmanagement, unter Druck arbeiten, Aufgaben zu bewältigen und Projekte abzuschließen. Es versetzt einen wirklich in eine andere Mentalität, in eine Mentalität, die einem genügend Verantwortung im persönlichen und beruflichen Sinne überträgt. Ich habe großen Respekt vor dem, was ich tue, und es gibt mir auch eine Vorstellung davon, was ich in der Zukunft tun möchte.  

Was denkst du, wie deine Freiwilligenarbeit zu dem Projekt, mit dem du arbeitest, und zur Stadt Berlin beiträgt?  

Ich trage konkret zum Projekt bei. Ich arbeite als Projektassistentin im Bereich “International Governance”. Ich stelle verschiedene Dokumente und Treffen zusammen und unterstütze dabei auch die Entscheidungsträger*Innen in unserem Netzwerk. In diesem Sinne ist meine Arbeit sehr wichtig, und ich fühle mich sehr wertgeschätzt.  Ich denke, dass jeder, der nach Berlin kommt und sein Leben mit der Stadt verbindet, dazu beiträgt. Indem ich eine Person bin, die sich freiwillig engagiert und an einem Projekt arbeitet, das sich auf Pluralismus und Internationalität konzentriert, denke ich, dass ich dazu beitrage, dass die Stadt als unglaublich offen für alle Nationalitäten und die Art von Werten, die ich unterstütze, wahrgenommen wird. 

Was sind die wichtigsten Lektionen, die du bereits während deines Freiwilligendienstes gelernt hast?  

Ich habe gelernt, selbstbewusster zu sein. Als ich hier ankam, hatte ich Angst, den Alltag und die Arbeit der Menschen, mit denen ich arbeitete, zu erschweren, da ich ein neuer Freiwilliger war, und natürlich Angst, Fehler zu machen. Die Leute waren im Allgemeinen hilfsbereit und unterstützend, und das hat mein Selbstvertrauen sehr gestärkt. Es ist in Ordnung, ein bisschen nervös zu sein, aber es ist nichts, was einen davon abhalten sollte, zu wissen und zu erkennen, wozu man fähig ist. Außerdem habe ich verstanden, mir selbst Grenzen zu setzen und eine bestimmte Zeit für die Arbeit und für persönliche Dinge zu haben und nicht die ganze Zeit an die Arbeit zu denken.  

Was ist das Beste an dieser Erfahrung, und was ist die größte Herausforderung?  

Das Beste ist, dass ich in einem Team und in einer Stiftung arbeiten kann, für die ich so leidenschaftlich bin, während ich Teil von fantastischen Projekten bin und Werte fördere, an die ich wirklich glaube. Man lernt andere Leute kennen, die ähnlich leidenschaftlich an den Projekten oder verschiedenen täglichen, routinemäßigen Aufgaben interessiert sind. Der herausforderndste Teil ist natürlich COVID-19 und die Tatsache, dass ich Berlin nicht in seiner vollen Pracht erleben konnte. Allerdings hat die Pandemie den sozialen Aspekt des Freiwilligendienstes nicht ruiniert. Wir hatten zu Beginn des Freiwilligendienstes ein Seminar, bei dem ich die Möglichkeit hatte, andere Freiwillige auf digitaler Basis kennenzulernen. 

Was würdest du zum Schluss den Menschen sagen, die noch nie einen Freiwilligendienst gemacht haben, aber gerne einen machen möchten?  

Auf jeden Fall den Schritt wagen. Wenn du unentschlossen bist und dir über deinen zukünftigen Weg unsicher bist, ist ein Freiwilligendienst die beste Chance für dich, da er dir die Freiheit gibt, zu lernen und Erfahrungen zu sammeln. Freiwilligenarbeit kann eine wunderbare Erfahrung in deinem Leben sein.  

Schwarzkopf-Stiftung Junges Europa

Die überparteiliche Schwarzkopf-Stiftung Junges Europa wurde 1971 von Pauline Schwarzkopf in Hamburg gegründet. Stiftungszweck ist die Förderung der Entwicklung junger Menschen zu politisch bewussten und verantwortungsbereiten Persönlichkeiten mit dem Ziel der Stärkung des europäischen Gedankens, der gesamteuropäischen Völkerverständigung und der Bekämpfung von Rechtsextremismus, Antisemitismus und Rassismus.

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