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Kartierung gefährdeter Orte von zu Hause aus

Marie Wagner, Politikwissenschaftlerin aus Deutschland, und Jan Havlas, Geoinformatiker aus der Tschechischen Republik, sind die Freiwilligen des Projekts "Missing Maps". Die Kartierung der am meisten gefährdeten Orte in den Entwicklungsländern ist das Hauptziel des "Missing Maps"-Projekts, das 2014 seine Arbeit aufgenommen hat und seither viele hilfsbereite Freiwillige umfasst. Die Karten, die im Rahmen des Projekts erstellt werden, helfen internationalen und lokalen Nichtregierungsorganisationen sowie Einzelpersonen, besser auf Krisen zu reagieren, die die Gebiete betreffen. Jan ist schon länger Teil des Teams als Marie; er begann 2018 mit der Freiwilligenarbeit und musste sich während der Pandemie an das neue Format des Projekts gewöhnen. Beide Freiwilligen haben ihre Erfahrungen mit der digitalen Freiwilligenarbeit geteilt und gleichzeitig das Bewusstsein für die Bedeutung der humanitären Arbeit geschärft.

Wie habt ihr von dieser Möglichkeit erfahren und was hat euch dazu bewogen, Freiwilliger zu werden? 

Jan: Ich arbeite beruflich im Bereich Mapping und benutze die "Open Street Map", das ist eine große Wiki-Karte, die für jeden zugänglich ist. Das ist die Karte, die das Projekt verwendet, und daher denke ich, dass ich schon seit einiger Zeit von dem Projekt "Missing Maps" wusste. Ich habe mich nicht allzu sehr damit beschäftigt, aber dann habe ich eine Anzeige in den sozialen Medien gesehen. Da entschied ich mich, dem Projekt als Freiwilliger beizutreten, da ich eine Aktivität außerhalb des Arbeitsplatzes haben wollte. Ich wusste bereits, wie Mapping funktioniert und dachte, dass mein Fachwissen für das Projekt wertvoll sein könnte. Ich habe früher in der Tschechischen Republik als Freiwillige gearbeitet und die Erfahrung genossen; daher war die Teilnahme an diesem Projekt meine Rückkehr zur Freiwilligenarbeit. 

Marie: Ich habe von dem Projekt Missing Maps durch meinen Job erfahren, da ich die Arbeit der Rotkreuz- und Rothalbmond-Bewegung aktiv verfolge. Ich interessiere mich sehr für die Politik der humanitären Aktion und denke, dass es neben der Forschung ein großer Beitrag sein kann, Projekte in Ländern in Risikozonen zu unterstützen, ohne physisch dorthin zu reisen. Daher dachte ich, dass es eine Gelegenheit für mich ist, mich mehr in Projekte einzubringen, die mir am Herzen liegen. Außerdem war ich daran interessiert, die Auswirkungen der Nutzung von Satellitenbildern für humanitäre Projekte zu sehen.  

Wie tragt ihr zu dem Projekt bei?  

Jan: Wie alle, die sich freiwillig für das Projekt melden, übernehme ich den Kartierungsteil. Ich kann es in meiner Freizeit machen oder an den Mapathons teilnehmen - den Veranstaltungen, die für das Mapping organisiert werden. Derzeit ist es einfacher, selbst zu kartieren, da man aufgrund der aktuellen Situation nicht physisch im Büro des Projekts anwesend sein muss, und es ist auch einfacher, an Mapathons teilzunehmen. Als ich anfing, an Mapathons teilzunehmen, lernte ich Leute aus verschiedenen Organisationen kennen, und nach einiger Zeit bot ich ihnen meine Expertise an. Jetzt helfe ich beim organisatorischen Teil der Mapathons und beantworte auch Fragen der Freiwilligen. 

Marie: Genau wie Jan beschäftige ich mich mit Mapping und nehme gerne an Mapathons teil, da ich online neue Leute kennenlerne und mit ihnen in Kontakt komme. Während der Veranstaltungen kartieren wir bestimmte Gebiete, die normalerweise Teil der Projekte des Deutschen Roten Kreuzes sind. Es gibt aber auch andere Gebiete, die man kartieren kann, um Projekte von anderen Organisationen zu informieren. Es ist möglich, nicht nur während der Mapathons zu kartieren, sondern flexibel zu wählen, wann man sich einloggt, so dass ich kartieren kann, wann immer ich Zeit habe und mich ehrenamtlich engagiere. Alles, was wir kartieren, wird natürlich von anderen Freiwilligen, die in der Kartierung fortgeschrittener sind oder die sich in der jeweiligen Region auskennen, auf Richtigkeit überprüft.   

Welche Arten von Veränderungen bringt das "Missing Maps"-Projekt auf der ganzen Welt mit sich?  

Jan: Als Freiwillige nutzen wir Satellitenbilder, um die Orte oder sogar ganze Dörfer zu kartieren, die auf Karten fehlen. Auf diese Weise wissen die Organisationen in Krisenzeiten, dass Menschen aus dieser Gegend Hilfe brauchen könnten. Ein Beispiel: Einmal haben wir ein Dorf in Tansania kartiert, um Informationen über die Anzahl der dort lebenden Haushalte zu erhalten, damit genügend Impfstoffe für alle vorhanden sind.  Manchmal reagieren wir auch auf Katastrophen und kartieren die Gebiete, die danach Hilfe benötigen könnten. Die Gründe für die Kartierung unterscheiden sich von Projekt zu Projekt, aber die Idee dahinter ist, Gemeinden und Orte auf Karten sichtbar zu machen. 

Marie: Ein Nebeneffekt des Projekts ist, dass jeder diese Daten für sich nutzen kann, da die offene Straßenkarte für jeden zugänglich ist. Neben NGOs können also auch Einzelpersonen damit einen Beitrag leisten. Außerdem denke ich, dass eines der Ziele des Projekts darin besteht, mehr Menschen international einzubinden und das Bewusstsein für humanitäre Krisen zu schärfen und Wege aufzuzeigen, wie man zu Projekten beitragen kann, um die Situation zu verbessern. Missing Maps vermittelt uns ein besseres Verständnis dafür, wie entscheidend humanitäre Aktionen sein können, dass sie Leben und Lebensgrundlagen retten können.

Marie, du hast dich dazu entschlossen, während COVID -19 mal ehrenamtlich mitzuarbeiten, oder warst du Sschon vorher Teil dieses Projekts? 

Marie: Ich habe schon vor der Pandemie von dem Projekt erfahren, aber ich habe erst während der Pandemie angefangen. Da ich jetzt das Privileg habe, mehr freie Zeit zu haben, suchte ich nach Möglichkeiten, diese Zeit zu nutzen. Die freiwillige Mitarbeit an diesem Projekt schien mir eine gute Idee zu sein, da ich sie von meinem Büro zu Hause aus erledigen konnte und trotzdem eine großartige Erfahrung in der Freiwilligenarbeit machte. Ich möchte auch nach der Pandemie ein Teil des Projekts sein und freue mich darauf, alle Freiwilligen persönlich zu treffen.

Warum glaubt ihr, dass digitale Freiwilligenarbeit so wichtig ist?  

Jan: Während der weltweiten Pandemie ist es einfacher, sich als Freiwilliger an verschiedenen Projekten zu beteiligen. Die Menschen müssen nicht aus ihren Ländern wegziehen und bei den Veranstaltungen physisch anwesend sein. Es gibt ihnen die Möglichkeit, global teilzunehmen und sich mit Menschen auf der ganzen Welt zu verbinden. Zum Beispiel fanden Mapathons immer von Angesicht zu Angesicht statt, und während ein persönliches Treffen seine Reize hat, spart man bei der Online-Freiwilligenarbeit mehr Zeit und kann bequem von zu Hause aus mitarbeiten. Auf diese Weise können mehr Menschen teilnehmen, da sie nun die Möglichkeit haben, dies zu tun. Ich konnte an einigen Mapathons teilnehmen, die in anderen Ländern stattfanden; es war interessant, mit Leuten aus verschiedenen Ländern zu kartieren.

Marie: Digitale Freiwilligenarbeit ist entscheidend, da sie Menschen nicht nur auf nationaler, sondern auch auf internationaler Ebene miteinander verbindet. Die Menschen, mit denen ich während der Veranstaltungen kartiere und mich unterhalte, hätte ich wahrscheinlich nie getroffen. Außerdem gibt einem die digitale Freiwilligenarbeit ein Gefühl der Zugehörigkeit zu einer größeren Gruppe von Menschen, die sich für dieselben Projekte und Ideen interessieren. Wir tragen zu einem gemeinsamen Ziel bei, und digitale Freiwilligenarbeit macht es einfacher, Gleichgesinnte zu sammeln und ein Team zu bilden.

Warum sollten mehr Menschen an Mapathons teilnehmen? Was ist das Besondere an ihnen?  

Jan: Für mich ist es natürlich eine Kreuzung zwischen meinen Interessen und meinem Beruf, daher habe ich das "Warum" nicht hinterfragt. Ich denke, dass es spannend ist, die eigene Nachbarschaft oder den Ort auf anderen Kontinenten zu kartieren, da man zu einer Veränderung beiträgt. Früher war das Mapping für gewöhnliche Menschen unerreichbar, und jetzt können wir Karten bestimmen und gleichzeitig den Gemeinden und Ländern helfen, die es am meisten brauchen. 

Marie: Einerseits ist das Projekt sehr vielseitig: Man kann etwas über die Infrastruktur verschiedener Länder lernen, in denen man vielleicht noch nie war. Man kann von der Motivation anderer Menschen hören, lernen, wie man Karten erstellt, ein besseres Verständnis für die Projekte des Deutschen Roten Kreuzes und ihre unverzichtbare Arbeit gewinnen. Andererseits kann diese Tätigkeit auch sehr meditativ sein und gibt Ihnen die Möglichkeit, sich zu konzentrieren und abzuschalten.  

Ist es eine wichtige Erfahrung, zumindest einmal im Leben ehrenamtlich tätig zu sein? Warum? 

Jan: Freiwilligenarbeit ist kein absolutes Muss, aber es ist eine großartige Erfahrung, auf die man zurückblicken kann, und sie kann einem in vielerlei Hinsicht nützen. Es spielt keine Rolle, welche Art von Freiwilligenarbeit ihr macht, wenn das "Warum" aufrichtig ist und mit etwas verbunden ist, dass einen interessiert.  Es ist ein Austausch; es bringt ein gewisses Glücksgefühl, nachdem man verstanden hat, dass man zu etwas beiträgt, das einem am Herzen liegt. 

Marie: Ja klar, auf jeden Fall ehrenamtlich engagieren! Meine Antwort kommt wahrscheinlich von meinen persönlichen, positiven Erfahrungen als Freiwillige. Ich denke, dass Freiwilligenarbeit die Perspektive auf verschiedene Themen verändert; du kannst dein eigenes Verständnis der Welt bereichern und tolle Einblicke in Projekte gewinnen, während du versuchst, einen positiven Beitrag dazu zu leisten. Wenn man das Privileg hat, zu sinnvollen Projekten beitragen zu können, die das Leben anderer verbessern, sollte man das tun.  

Das Interview führte Sofio Rukhadze durch, Mitarbeiterin des Projektbüros der Europäischen Freiwilligenhauptstadt und selbst engagierte Freiwillige in Berlin, die aus Geogien kommt.

  

Projekt "missing maps” vom DRK

Jedes Jahr kommen bei Katastrophen auf der ganzen Welt fast 100.000 Menschen ums Leben und 200 Millionen Menschen sind betroffen oder werden vertrieben. Viele der Orte, an denen sich diese Katastrophen ereignen, fehlen buchstäblich auf offenen und zugänglichen Karten, und den Ersthelfern fehlen die Informationen, um wertvolle Entscheidungen für Hilfsmaßnahmen zu treffen. Missing Maps ist ein offenes, gemeinschaftliches Projekt, bei dem Sie helfen können, Gebiete zu kartieren, in denen humanitäre Organisationen versuchen, die Bedürfnisse von Menschen zu erfüllen, die von Katastrophen und Krisen bedroht sind.

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