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Freiwilligenarbeit in einer multikulturellen Stadt

Natia, ursprünglich aus Georgien, macht derzeit einen Freiwilligendienst über ICJA in der Stephanus-Stiftung und arbeitet dabei mit Menschen mit Behinderungen. Natias Reise nach Deutschland begann nicht in Berlin, denn als sie sich für den Freiwilligendienst bewarb, lebte sie bereits hier. Im Interview spricht sie über ihre Erfahrungen, die Möglichkeiten für Nicht-EU-Bürgerinnen in Europa und ihre Entscheidung, noch ein bisschen in Deutschland zu bleiben und ein Freiwilligenjahr zu machen.

© Natia

Das Interview führte Sofio Rukhadze durch, Mitarbeiterin des Projektbüros der Europäischen Freiwilligenhauptstadt und selbst engagierte Freiwillige in Berlin, die aus Geogien kommt.

Wie hast du von der Möglichkeit eines Freiwilligendienstes bei ICJA erfahren? 

Eine meiner Freundinnen hat vor zwei Jahren die gleiche Art von Freiwilligendienst gemacht; lustigerweise hat sie in der gleichen Organisation einen Freiwilligendienst gemacht und im gleichen Zimmer gewohnt wie ich jetzt. Also habe ich von ihr von diesem Programm gehört, aber ich hatte zunächst kein Interesse.  Nach einiger Zeit dachte ich jedoch, dass es etwas sein könnte, das ich gerne machen würde.

Bevor du als Freiwillige nach Berlin kamst, lebtest du bereits in Deutschland. Hast du hier an der Universität studiert?   

Ich bin zunächst als Au-pair nach Deutschland gekommen und habe ein Jahr lang in München gearbeitet.  Nach einem Jahr habe ich noch ein Jahr lang Sprachkurse gemacht und bin dann für dieses Projekt nach Berlin gezogen. Ich möchte mein Deutsch weiter ausbauen, und diese Möglichkeit schien mir eine gute Chance dafür zu sein, und ich wollte mich freiwillig engagieren und anderen helfen.

Was sind deine Aufgaben in der Organisation? 

Zunächst einmal muss ich erwähnen, dass ich sehr glücklich bin, hier zu arbeiten, da mein Team extrem hilfsbereit ist und mir immer das Gefühl gibt, zu Hause zu sein. Meine Aufgaben sind mit sozialen Aktivitäten verbunden. Ich helfe den Leuten, mit denen ich arbeite, soziale Kontakte zu knüpfen und interessante Aufgaben zu finden, mit denen sie sich beschäftigen können. Besonders jetzt, wo sie nicht arbeiten und die meiste Zeit drinnen bleiben.  

Ihre Routine zu den üblichen Zeiten ist ganz anders als während des Lockdowns, da sie viele Aktivitäten im Freien beinhaltet. Jetzt verbringen wir die meiste Zeit drinnen, also müssen wir kreativ sein und uns lustige Indoor-Aktivitäten einfallen lassen. Es gibt keine Routine, da ich so kreativ sein kann, wie ich will. Manchmal kochen wir zusammen, basteln, spielen Tischspiele. Da die letzte Woche ziemlich sonnig war, haben wir viel Zeit draußen verbracht und Ball gespielt. Aber auch bei schlechtem Wetter können wir kurze Spaziergänge machen und etwas frische Luft schnappen, da wir in der Nähe des Sees wohnen. Ich und andere Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter versuchen, unser Bestes zu tun, um ihnen zu helfen, ihr Leben voll auszuleben, besonders während des Lockdowns.

Warum war diese Erfahrung für dich so wichtig?  

Ich habe viel über Berlin gehört und bin neugierig auf diese Stadt geworden. Berlin ist etwas Besonderes, denn es ist ganz anders als alles, was ich bisher gesehen habe. Obwohl alles geschlossen ist, spürt man trotzdem den Geist der Stadt. Was ich am meisten mag, ist die Tatsache, dass man alles finden kann, angefangen von der Untergrundkultur bis hin zu den historischen Sehenswürdigkeiten.  

Was den Job angeht, so war ich anfangs etwas besorgt und vorsichtig mit dieser Entscheidung. Denn ich hatte noch keine Erfahrung in der Arbeit mit Menschen mit Behinderungen. In meinem Land gibt es leider immer noch ein großes Stigma, das sie umgibt. Man sieht sie also nicht oft, da viele von ihnen nicht an gesellschaftlichen Aktivitäten teilnehmen. Hier hatte ich die Chance, meine Werte neu zu auszurichten und sie anders zu sehen.  

Während der Arbeit mit ihnen hat sich also deine Wahrnehmung verändert?  

Meine Wahrnehmung wurde viel besser, je vertrauter und angenehmer ich mit ihnen wurde. Am Anfang fühlte ich mich ein bisschen gestresst, weil ich nicht wusste, wie ich mich verhalten sollte; ich wusste nicht, was richtig oder falsch war. Früher dachte ich, dass sie anders sind als ich, aber jetzt hat sich das komplett geändert. Ich sehe sie in einem ganz anderen Licht, da ich mein tägliches Leben mit ihnen teile.  

Was denkst du, wie sich diese Art von Möglichkeiten der Freiwilligenarbeit auf die persönliche und berufliche Entwicklung auswirkt?  

In ein anderes Land oder sogar eine andere Stadt zu ziehen, ist eine großartige Erfahrung, besonders in einer so multikulturellen Stadt wie Berlin. Ich rate meinen Freunden immer, die Chance zu ergreifen und in ein neues Land zu gehen. Es erweitert den Horizont und man fängt an, die Dinge anders wahrzunehmen und über den Tellerrand zu schauen. Diese Erfahrung hilft mir, ein guter Mensch zu sein, verantwortungsvoller und organisierter zu sein und eine Arbeitsmoral zu entwickeln.

Du kommst aus einem Nicht-EU-Land. Wie war der Ablauf bei der Bewerbung und dem Antritt der Stelle? War das mit Schwierigkeiten verbunden? 

In meinem Fall verlief die Beantragung des VISA sehr reibungslos. Vor allem, weil ICJA sehr hilfsbereit war, da sie den ganzen Papierkram erledigten und sicherstellten, dass ich für meinen Termin bereit war. 

Wolltest du schon immer einen Freiwilligendienst im Ausland machen? Warum?  

Es war keine spontane Entscheidung. Ich hatte schon immer ein Interesse an anderen Ländern, und ich denke, ein Freiwilligenjahr zu machen ist eine der besten Möglichkeiten, die Kultur und die Menschen kennenzulernen. Ein Ratschlag, den ich zukünftigen Freiwilligen geben würde, ist, die Grundlagen der Sprache des Landes zu lernen, in dem sie den Freiwilligendienst leisten werden, so dass sie, wenn sie im Land sind, diese weiter ausbauen können und besser sprechen können. Vielleicht braucht nicht jeder deutsche Sprachkenntnisse, da manche Freiwilligenarbeit nur Englisch erfordert. Für mich war es jedoch entscheidend, da ich nur auf Deutsch arbeiten und kommunizieren muss.  

Möchtest du am Ende des Interviews noch etwas hinzufügen?  

Vielleicht sollte ich mich wiederholen und sagen, dass es eine großartige Gelegenheit ist. Vor allem, wenn du ein Mensch bist, der auf der Suche nach seiner wahren Leidenschaft ist. Greif zu, reise, erkunde und erweitere deinen Horizont. 

 

Die Stephanus-Stiftung

Die Stephanus-Stiftung ist ein christliches, gemeinnütziges Unternehmen und Mitglied im Dachverband Diakonie Deutschland. Gemeinsam mit ihren Tochtergesellschaften erbringt sie soziale Dienstleistungen in den Geschäftsbereichen Wohnen und Pflege, Wohnen und mehr für Menschen mit Behinderung, Unterstützte Arbeit für Menschen mit Behinderung, Bildung-, Kinder- und Familienarbeit sowie im Arbeitsbereich Migration & Integration.

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