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Engagement im digitalen Zeitalter im Aufstieg oder Rückgang?

Während des digitalen Zeitalters haben viele Branchen bedeutende Veränderungen durchlaufen. Das vergangene Jahr hat bewiesen, dass digitale Werkzeuge die Kommunikation von Angesicht zu Angesicht effizient verändern können, und einer der betroffenen Bereiche während des letzten Jahrzehnts und insbesondere im letzten Jahr war die Freiwilligenarbeit. Die Jahre 2020 -2021 gaben verschiedenen Organisationen oder Einzelpersonen die Möglichkeit, neue Arten von Freiwilligenarbeit zu entdecken, die vornehmlich von zu Hause aus erledigt werden können und dennoch einflussreich und lebensverändernd sind.

©Unsplash: Marvin Meyer

In einem Gespräch mit Hannes Jähnert, der als Vorstandsreferent bei der Deutschen Stiftung für Engagement und Ehrenamt tätig ist, sprach er über die Vorteile des digitalen Zeitalters in den letzten dreißig Jahren bei der Gewinnung von Freiwilligen. Die Nutzung von Plattformen, die speziell für die Suche nach der gewünschten Freiwilligenarbeit entwickelt wurden, trug ihren Teil dazu bei, die Zahl der Engagierten national und international zu erhöhen.  Einige dieser Plattformen sind: vostel.de, servethecity.de, etc. Die gespeicherten Daten über die Freiwilligen zeigen auch, dass viele dieser Freiwilligen Jugendliche sind, die den Wert der Freiwilligenarbeit neben den Soft Skills bereits in jungen Jahren lernen. Wie Herr Jähnert weiter erwähnt, sind die Menschen, die den Kern der Freiwilligenarbeit im frühen Alter verstehen, eher bereit, sich auch später freiwillig zu engagieren.    

Im digitalen Zeitalter entstehen langsam verschiedene Arten der Freiwilligenarbeit. Zu den traditionellen Formen der Freiwilligenarbeit gehören kurzfristige Engagements, wie z. B. die Reinigung der Stadt, die Unterstützung von Bedürftigen mit Lebensmitteln und Kleidung oder die freiwillige Teilnahme an Sportveranstaltungen. Mittlerweile gibt es jedoch viele verschiedene Engagement-Möglichkeiten, die zu langfristigen Verpflichtungen führen können. Einige Möglichkeit ist, sich als Freiwillige(r) für das Europäische Solidaritätskorps sowie für weltwärts des Bundesministeriums für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (BMZ) und den Internationalen Jugendfreiwilligendienst (IJFD) des Bundesministeriums für Familie, Senioren, Frauen und Jugend (BMFSFJ) zu engagieren und für mehrere Monate oder sogar ein Jahr ins Ausland zu gehen. Darüber hinaus zeigte der Aufstieg digitaler Technologien die Möglichkeit auf, dass Menschen mit vollen Terminkalendern Freiwilligenarbeit leisten können, ohne ihr Büro zu verlassen. Eine dieser Arten von Freiwilligenarbeit ist das "Missing Maps Project", bei dem die Freiwilligen Leben retten, indem sie gefährdete Orte aus verschiedenen Teilen der Welt kartieren, während sie ihr Land oder, im Falle dieses Jahres, ihr Heimbüro nicht verlassen. Diese Beispiele zeigen, wie gleichermaßen wichtig digitale und traditionelle Praktiken der Freiwilligenarbeit sind.   

Jetzt beginnen Organisationen verstärkt digitale Technologien auf vielfältige Weise zu nutzen. Sie versuchen nicht nur, mit potenziellen Freiwilligen in Kontakt zu treten, sondern bieten auch Freiwilligeneinsätze an, die keinen persönlichen Kontakt erfordern. "Digitale Freiwilligenarbeit könnte genauso effizient sein wie traditionelle Freiwilligenarbeit, aber die Herausforderung besteht darin, dass es nicht die Kernwerte des Freiwilligenarbeit, nämlich die Verbundenheit mit der Gemeinschaft und die Arbeit im Kollektiv, anspricht", sagte Herr Jähnert in einem Gespräch über das Potenzial des digitalen Freiwilligenarbeit. Das ist ein wichtiger Punkt, denn während digitale Technologien sich als bequem erweisen, befriedigen sie nicht unser Bedürfnis nach tatsächlichem menschlichem Kontakt. Auch wenn sich die Online-Kommunikation als vorteilhaft erwiesen hat, erfordert sie doch mehr Zeit und Engagement, um so effizient zu sein wie die Kommunikation von Angesicht zu Angesicht.    

Dr. Birthe Tahmaz, Projektmanagerin von "Zivilgesellschaft in Zahlen" (ZiviZ), betonte den gleichen Punkt, indem sie feststellte, dass digitale Freiwilligenarbeit niemals den gleichen Effekt der Zugehörigkeit und Gruppenarbeit erreichen könne wie traditionelle Wege. Darüber hinaus sprach sie über internationale Freiwillige und erklärte, dass es notwendig sei physisch vor Ort zu sein, um sich mit der Kultur und den Einheimischen zu akklimatisieren, was eines der Ziele dieser Art von Freiwilligeneinsätzen ist. Natürlich ist es viel einfacher, Freiwilligenarbeit online zu leisten; allerdings kann man sich nicht während der Arbeitszeit mit verschiedenen Kulturen vertraut machen, ohne die Kultur selbst zu erleben.     

Die digitale Freiwilligenarbeit hat das Potenzial, beliebter zu werden als die traditionelle, da sie einfacher und schneller ist. Allerdings ist es, wie bereits erwähnt, nicht so effizient und auch nicht so leicht für jeden zugänglich. Es ist logisch zu denken, dass jeder in der Lage wäre, Zugang zu digitalen Werkzeugen zu haben und diese zu beherrschen. Doch auch im digitalen Zeitalter gibt es eine Wissenslücke. Während einige Organisationen auf digitale Werkzeuge und Freiwillige angewiesen sind, nutzen andere noch die traditionellen Wege. Laut Herrn Jähnert könnte dieses Problem durch gegenseitiges Lernen gelöst werden, da die Freiwilligenarbeit kein geschlossener Sektor ist und sich ständig erneuert. Einer der Wege, dies zu tun, ist die Verwendung von Open Source Software für die Zivilgesellschaft, die es verschiedenen Organisationen ermöglicht, sich zu verbinden, voneinander zu lernen und sich zu verbessern. In diesem Jahr hat die Europäische Freiwilligenhauptstadt "Open Source" als eines der Aktionsfeldes des Jahres benannt.  Damit widmet sich die Freiwilligenhauptstadt den vielen Facetten dieses Themas und beleuchtet, wie Open-Source-Anwendungen Barrieren abbauen, Demokratie stärken und Engagement fördern.  

In der Diskussion über die Zukunft der Freiwilligenarbeit brachte Dr. Tahmaz einen wichtigen Punkt ein, als sie sagte, dass sie hoffe, dass es hybride Engagementformen geben werde, die es jedem/jeder ermöglicht, sich einzubringen. Zu denken, dass digitales Ehrenamt gleiche Chancen für alle schaffen könnte, wäre eine falsche Aussage. Es ist etwas Neues, und noch ist nicht jeder bereit, sich in dieser Form ehrenamtlich zu engagieren. Im Gegenteil, es könnte möglicherweise die Zahl der Freiwilligen verringern und gleichzeitig diejenigen ausschließen, die keine Kenntnisse oder Erfahrungen mit digitalen Technologien haben. In Zeiten der Ungleichheit sollte die Zivilgesellschaft sicherstellen, dass diejenigen, die nicht das Glück hatten, sich Wissen über digitale Tools anzueignen, auf andere Weise einen Beitrag leisten können. Zum Beispiel bietet das Europäische Solidaritätskorps ein Freiwilligenjahr an, bei dem man in einer Organisation mitarbeiten und einen Schreibtischjob als IT-Assistent oder IT-Assistentin machen kann, oder in einer Grundschule als Assistent oder Assistentin von Lehrerinnen und Lehrern zu arbeiten. Darüber hinaus gibt es im "Missing Maps Project" Freiwillige, die digital kartieren und Freiwilligenarbeit leisten, und solche, die diese Karten nutzen, um die Menschen zu erreichen, die Hilfe benötigen, während sie vor Ort arbeiten. Diese Beispiele für unterschiedliche Formen von Freiwilligenarbeit unterscheiden sich voneinander, und doch bieten sie den Teilnehmerinnen und Teilnehmern die gleichen Möglichkeiten, sich einzubringen, zu lernen und beruflich zu wachsen.  Wie auch immer die Zukunft der Freiwilligenarbeit aussehen wird, eines ist sicher - sie sollte für jeden zugänglich sein und den Bedürfnissen der Freiwilligen entgegenkam.